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Donald Gillette   Senior Wine Specialist

Yes, the rumors are true, I have been selling wine retail since the Flood. My tasting notebooks began accumulating sometime around 1972. People say that my opinions are strong and I confess that I spend little time on the fence. If there is a desert island somewhere, stocked with old Riesling, I shall retire there.

I first began tasting and selling wine in Santa Barbara more than thirty years ago. I liked the job from the beginning and enjoy it even more working in San Francisco. During my first fifteen years in the industry I tasted and sold wines from around the world, learning to appreciate the best examples from Europe's great appellations, while experiencing first hand the explosive growth of our local wine industry. Since 1988 I have sold small production California wines almost exclusively. My first and most important function at NVWE is to taste wine.

I evaluate wine in a straightforward, orderly manner. I first survey impressions of scent, then flavor and it's ability to linger on the palate; then I progress to the wine's mouthfeel and textural impact; this leads to decisions about its varietal accuracy, internal harmony and overall appeal. All these impressions are tallied before I make judgments concerning its value, appropriate drinking times, market demand or appropriateness for our store.

 

Kristen Leonardini  Wine Sales

I have been raised to enjoy food and wine. I love different varietals and especially like matching them with first courses.

I have been at the Napa Valley Winery Exchange since the day we opened the doors. I have a practical approach to the wine tasting, drinking and buying. I don't look for chemical components in wine or dissect a wine to the point where I can't enjoy it. If a wine is good, I will drink it. If a wine is not so great, well that's another story. One of my favorite times for wine is when I am either cooking, eating or getting together with family. There is a place for wine in everyone's life and I can help you whether you are looking to consume, collect or give wine as a gift.

 

John Sumners   General Manager

Being originally from the Hoosier State, one would expect a propensity for basketball and corn-dogs. But as fate would have it, I instead gravitated toward classical music and fine wine.

After surviving a six-year stint in the cutthroat NYC restaurant business, I set my sights on the West Coast.  Sunny days, foggy nights, exquisite food, and a world of beautiful wines beckoned. I brought my sommelier experience and wine knowledge with me to Napa Valley Winery Exchange. Fortunately for my colleagues and customers, I left the hard-edged attitude back East.

 

Midori Iwamoto    Director, Wine Sales, Japan

I have been with NVWE for more than 8 years. Utilizing my mother tongue, I also help Japanese customers at the store when they need some assistance to select wine. I am so happy that we have many repeated Japanese customers who enjoy California Wines! 

岩元美度里 
WSET Advance Certified
鹿児島県出身。焼酎も大好きです。ワイン業界に入る前はグラフィックデザイナーとして日々を過ごしてきました。ナパ・バレー・ワイナリー・エクスチェンジでは、素晴らしいカリフォルニア・ワインに囲まれて生活し、既に7年以上が経ちます。昔からワインには興味がありましたが、ヨーロッパ産のワインを手に取っていた事が多く、カリフォルニアワインの魅力を知って以来、今ではどっぷりとカリフォルニアワインに舌鼓する日々。知識あるスタッフに囲まれ毎日が発見の日々です。珍しいワイン、美味しいワインを当店で購入してはそのワインに合う料理を作るのが楽しみの一つになっています。日頃は絵画、デザイン、写真なども趣味にしています。犬をテーマにした写真本の出版も経験し、ワインを片手に自分の感性を磨く努力をしています(笑)。チャンスがあれば海外旅行、そしてもちろん、ラッキーな事に車で直ぐ行けるワイナリーを友人や家族と訪問し、葡萄の成長から、ワインになるまでの過程を見て、聞いて、味わったり。ワインを通して素敵な出会いもあり生活を豊かにしてくれるのがワインかな?と感じています。

ここカリフォルニア全土では、様々な場所でそれぞれの気候を生かして個性あるワインが作られております。赤ワイン、白ワイン、スパークリングワイン等々、美味しいワインが揃っている当店で働きながら、皆様がお探しなワインを選ぶお手伝いをいたしますので、お気軽にご連絡下さい。

 

Yukari Matsuhisa  Marketing / Media, Japan

松久由香里 

WSET Advanced Certificate、現在Diplomaに在籍。

長野県の大自然に囲まれて生まれ育ち、大学からの約10年間を大阪で過ごす中で、ワインの美味しさに目覚めました。日本にいた頃は、オールドワールドのワインを主に楽しんでいましたが、渡米して間もなくサンタバーバラへ行き、そこで出会ったシャルドネとピノ・ノワールに感動したのをきっかけに、カリフォルニアワインの魅力にはまり、今に至ります。

世界中に素晴らしいワインの産地がありますが、カリフォルニアは進化が著しい産地の1つ。恵まれた大地と気候、そしてワイン生産者たちの努力によって、進化し続けているカリフォルニアのワイン。その現在進行形の変化を、ブドウ畑やワイナリーを訪問して、自分の目で見て肌で感じて納得することが何よりハッピーなひととき。時間を見つけては生産者に会いに行き、カリフォルニアワインをもっと深く深く、と探究中。

そうして知った情報も含め、皆様のお役に立てるワイン情報をお伝えして行ければと思います。

どうぞよろしくお願いします。